科技行者 / 待分類 / 恐龍也患有癌症?

分享

   

【多寶集運】恐龍也患有癌症?

2020-10-12  科技行者

生物學家發現首塊存在癌症跡象的恐龍骨化石。
來源丨Smithsonianmag

作者丨Riley Black 

編譯丨科技行者

古生物學家能夠收集到的恐龍化石,至少形成於6600萬年之前。面對這些經歷風吹雨打、滄桑變遷的遺留物,我們往往很難完成確切的醫學檢查。但有時候,考古學家們也會從化石上發現明確的傷痕或疾病跡象,幫助專家們完成病理學研究。在一塊於亞伯達省發現的距今7500萬年的恐龍骨化石中,專家們通過醫學檢查發現恐龍也會罹患如今同樣困擾着人類的癌症。 

由古生物學家與病理學家領導的多學科團隊對這塊骨骼進行內部與外部檢查,同時結合微觀結構進行全面分析。最終,專家們確認其中存在一塊骨肉瘤——這是一種惡性骨癌,目前全球每百萬人中患此疾病的比例為3.4人。該小組將最終研究結果發表在《柳葉刀》上,這也成為恐龍癌症研究領域最為詳細的佐證。 

在恐龍化石中發現骨肉瘤,對於研究癌症的起源與發展歷史具有重大意義。喬治華盛頓大學古生物學家Catherine Forster表示,“如果人類與恐龍患有相同類型的骨癌,可以證明早在3億年前哺乳動物與爬行動物譜系分裂之前,骨癌就已經擁有相當漫長的進化歷程。” 

這塊意義深遠的骨骼並非獨立發現,而是巨大化石發現羣中的一部分,專家們認定這批化石來自數十隻尖角龍。這些尖角龍很可能死於遠古時代沿岸區域內的一場山洪。皇家泰瑞爾古生物博物館於1989年發掘了該處跨越,並發現其中的某些腓骨(即小腿骨)在外觀上有些奇怪。骨頭似乎受到某種傷害,也許已經癒合。 

圖示:患有惡性骨癌的尖角龍脛骨

幾年之後,安大略省皇家博物館古生物學家David Evans在一次社交活動中,與麥克馬斯特大學病理學家Mark Crowther偶然會面。兩人開始討論恐龍罹患骨癌的可能性,Evans回憶道,“我提到,判斷恐龍癌症的最好方法就是去參考皇家泰瑞爾博物館的收藏,那裏有大量存在病理學證據的恐龍骨頭可供調查。” 

Evans與Crowthers的探索精神得到了回報。研究人員與其他多位恐龍及疾病專家深入研究了泰瑞爾方面的館藏。經過對數百種化石的調查,以及對尖角龍骨骼的二次分析,他們發現骨頭上的傷痕似乎屬於斷裂,很可能代表着這隻生活在白堊紀的恐龍患上了癌症。肌肉骨骼腫瘤學與人類病理學專家們使用高分辨率X射線CT掃描認真檢查了骨骼的外觀與內部結構,最終確認其上確實存在骨肉瘤。 

其他古生物學家此前也曾在恐龍骨骼中發現癌症跡象,但Evans指出,這是學界第一次通過多種證據充分證明恐龍也會患上惡性癌症。 

蒙大拿州立大學古病理學家Ewan Wolff表示,這項新研究中的圖像似乎代表一種腫瘤,但他同時補充道,“我希望能有與恐龍關聯更緊密的其他動物的類似素材作為參考。” 

很明顯,作為恐龍的直系後代,鳥類將成為進一步檢驗結論並確定類似案例的關鍵。Wolff指出,專家們已經從知更鳥及鵜鶘等多種鳥類身上發現過骨肉瘤,這些比較素材可能有助於我們更深入地理解骨肉瘤會給恐龍帶來哪些長期影響。 

雷蒙德-阿爾夫古生物博物館的Andrew Farke表示,“以往,古生物學家看到恐龍骨骼上的斑點及裂痕時,總會自然而然地認為其源自外傷。”然而,此次新研究為癌症診斷帶來了高水平的證據,也開闊了古生物學家在研究當中對古病理學方向的關注思路。 

圖示:尖角龍復原圖 

這隻可憐的尖角龍來説,確診消息確實不容樂觀。Evans指出,“惡性癌症具有極強的擴散性,有可能散佈到身體的其他部位,最終引發致命影響。”從這塊恐龍骨骼來看,骨癌似乎發展得很快,也許已經擴散到身體各處。 

但這隻尖角龍是否死於癌症,目前尚無定論。作為一種羣居動物,這隻尖角龍很可能與它的族羣一道死於洪水。而這隻身染重病的尖角龍之所以能夠存活這麼久,似乎也與其羣居習性密切相關。 

與現代狩獵者一樣,以尖角龍為食的各類大型食肉恐龍同樣傾向於捕捉種羣當中生病或受傷的動物。但Evans強調,“在大羣同類中生活,能夠為個體動物提供安全保障,使其避免在受癌症折磨的同時遭到捕食。換言之,如果沒有這種羣居屬性,患病的恐龍根本無法長時間存活。” 

Farke也指出,動物們對於疾病的忍耐能力遠遠超過人類的想象。“對於這樣一隻患病的尖角龍,能夠與同伴們一同生活確實是種幸運,生存機率要遠遠高於獨自行動。” 

儘管這只是一項獨立發現,但已經讓我們從中一窺恐龍們豐富的生活圖景。Evans總結道,“在很多人印象中,恐龍就像是神話中的生物。但事實上,它們來過、活過、也曾遭受疾病的折磨與傷害。這一發現讓恐龍的形象更加真實可信,也拉近了我們對於恐龍的認知距離。

    0條評論

    發表

    請遵守用户 評論公約

    類似文章 更多
    喜歡該文的人也喜歡 更多

    ×
    ×

    ¥.00

    微信或支付寶掃碼支付:

    開通即同意《個圖VIP服務協議》

    全部>>